Category Archives: Historia Medieval

“Servir a la Corona, integrar-se a la ciutat” – Seminari d’Estudis Doctorals

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El próximo miércoles 1 de octubre participaré en el XIIIè Seminari d’Estudis Doctorals de la Institució Milà i Fontanals. La charla práctica, que llevará el título de Servir a la Corona, integrar-se a la ciutat. L’exemple de la família Morey a la Barcelona del segle XIV, vendrá seguida de un debate sobre el tema.

Os dejo a continuación el resumen del díptico de la sesión (que podéis encontrar aquí) por si a alguien le interesa el tema y le apetece sumarse a la actividad, que se realizará en el Aula Gran de Seminaris (1ª planta) de la Institució Milà i Fontanals (C/de les Egipcíaques, 15, Barcelona)

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De cuando los rusos campaban por Inglaterra y estropeaban las tragaperras

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Estos días se cumplen cien años justos de un suceso la mar de curioso, pero muy significativo de cómo funcionan los rumores y la psicosis colectiva en la Historia. Resulta que entre agosto y septiembre de 1914, en el inicio de eso que más tarde se daría a llamar Primera Guerra Mundial, una extraña historia recorría todo el Reino Unido: casi un cuarto de millón de soldados rusos se encontraba recorriendo el país para atacar, de improviso, a los alemanes en Bélgica.

Paul Weber - El Rumor (1969)

Paul Weber – El Rumor (1969)

 

Imaginad por un momento la situación: acaba de estallar la guerra en Europa y los nervios están a flor de piel. Las noticias se convierten rápidamente en rumores y lo increíble resulta ser sólo una variante un poco subida de tono de lo cotidiano. Y en Inglaterra, donde siempre ha existido una fobia patológica a las invasiones, el rumor de los 250.000 soldados rusos que cruzaban el país de incógnito era mucho más de lo que las buenas gentes de Albión podían soportar. Aquí y allá, por todas partes, el rumor iba ganando en detalles. En ese tipo de detalles que dan la credibilidad adecuada a un suceso que, sin ellos, sería ciertamente estrambótico.  Continue reading

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La tinta, heroína y villana.

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Si durante siglos la cultura ha sido en buena parte escritura, también podemos afirmar sin ruborizarnos que la escritura ha sido durante siglos, en buena parte, un asunto de tintas. Y justo de eso me apetece escribiros hoy, de la tinta. De ese elemento desapercibido sin el cual no hubieran sido posibles las reflexiones de Séneca, los ricos códices medievales, la multitud de documentos notariales que pueblan nuestros archivos, la casi mágica explosión de la imprenta o los retratos a tinta de Rembrandt ¡Ahí es nada!

De tintas ha habido muchas variantes a lo largo de la historia, según el momento y los materiales que se tuvieran a mano. ¡Qué fácil nos parece ahora la estandarización de ingredientes y materiales y qué complicado era el tema antes de la globalización extrema de los últimos tiempos! Continue reading

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Bustrófedon, el sinuoso camino de las letras

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Hasta llegar a esta frase, el desarrollo de la escritura ha recorrido un camino muy largo. No hablo ya de gramática, de construcción del idioma o del significado de las palabras, sino simple y llanamente de cosas que tenemos tan interiorizadas como que una A es una a, que I y l son dos letras diferentes o que el orden correcto para intentar leer estas líneas es de izquierda a derecha, empezando por arriba. Ese tipo de cosas a las que no solemos prestar atención.

Escritura en bustrófedon. ¿No veis nada raro, alfabeto aparte?

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Les imatges del mal a l’Edat Mitjana – Ciclo de conferencias en el MNAC

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Hablar de realidad, percepción y mentalidad es siempre un asunto complicado pero necesario. Más aún si lo hacemos reflexionando sobre un mundo que, aunque parecido, no es ni mucho menos el nuestro. ¿Podemos llegar a entender los códigos de pensamiento que regían la vida de los europeos de hace doscientos, quinientos o incluso mil años? ¿Estamos legitimados siquiera a intentarlo? ¿O nos deberíamos limitar a entender el pasado solamente como una línea de acontecimientos ordenados en una aséptica progresión hacia adelante?

dimoni - Cicle conferències MNAC

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11-04-2014 – Presentación de “L’Speculo de 1764: Una aproximació documental al Montornès Medieval”

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Ayer tuvo lugar en Montornès del Vallès la presentación oficial de mi nuevo libro: L’Speculo de 1764: Una aproximació documental al Montornès medieval. Un libro producto de la investigación que he llevado a cabo en los últimos años gracias al  Vº Premio de Historia de Montornès del Vallès, concedido en 2010, y que ha sido publicado por Publicacions de l’Abadia de Montserrat, en una edición más que cuidada.

Portada del libro

 

Os dejo aquí el vídeo y el texto de mi intervención ayer en el acto.

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¿Sabías que…? (III)

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A veces es verdad aquello de que una imagen vale más que mil palabras, sobre todo para desmontar algunos tópicos que, a fuerza de repetirse, han quedado anclados en nuestro conocimiento colectivo. Como por ejemplo, que el hombre medieval (eso suponiendo que existiera un “hombre medieval”, ¡que ésa es otra!) tenía la profunda y supersticiosa convicción de que la tierra era plana. Pero luego resulta que uno se encuentra representaciones como ésta, procedente de un manuscrito del Tractatus Novus de Astronomia, de Ramon Llull, seguramente confeccionado a lo largo del siglo XV, conservado en la Biblioteca de Catalunya, y se le rompen los esquemas.

Tractatus Novus de Astronomia - Ramon Llull - esfera terrestre

 

¿Qué os parece? Una delicia, ¿verdad?

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El “mos teutonicus”, una costumbre de las que ya no quedan

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Los tiempos cambian que da gusto y lo que ayer era aceptable hoy nos parece una barbaridad. Pasa continuamente en todos los ámbitos y seguro que se te vienen a la cabeza no uno ni dos ejemplos para esta máxima.  Hoy vamos a hablar de uno de esos casos: el mos teutonicus, una práctica funeraria que tuvo su pequeño momento de gloria en la época de las Cruzadas.

¿Qué es el mos teutonicus? Pues ni más ni menos que una de las soluciones a las que se llegó para afrontar uno de los grandes problemas de las Cruzadas. Éstas no dejaban de ser expediciones militares a miles de kilómetros de casa, con todos los obstáculos e inconvenientes que esto generaba. ¿Qué hacer cuando uno se moría lejos del terruño familiar? El problema era importante, especialmente en un momento en que la nobleza europea veía en la conservación de su recuerdo tras la muerte (y por tanto de su cuerpo) uno de los elementos fundamentales de su identidad. Linaje, recuerdos familiares y representaciones funerarias formaban una combinación de factores que chocaba con el hecho de morir lejos de casa. ¿Qué hacer? Los cruzados alemanes lo tenían muy claro y de ahí nace lo que ya en la época se conocía como el mos teutonicus, es decir, lo que acostumbraban a hacer los cruzados alemanes con sus cadáveres. Continue reading

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De los peligros del mar: ballenas y navegantes despistados

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La fascinación por lo desconocido es una de las constantes del ser humano. Allí donde no llega lo cotidiano se forja lo fantástico. Repasar los caminos del imaginario es una de las formas más bellas de aproximarse a la mentalidad de una época, de un grupo social o de un colectivo. Ya sea a través de las pinturas intuidas a media luz en el fondo de una cueva prehistórica, de los mitos antiguos y su pervivencia, de los misterios religiosos, de los miniaturas profusamente coloreadas de un manuscrito medieval o de los horrores cósmicos surgidos de la literatura de terror de principios del siglo XX, lo desconocido se nos presenta como un campo fecundo para la creación y la reflexión.

Por todo ello, iniciamos con la de hoy una – espero que larga – serie de entradas sobre lo desconocido a lo largo de la Historia, en todos sus ámbitos y facetas. Y qué mejor manera que empezar a hablar de los límites de lo conocido que hacerlo desde el mar; esa ignota inmensidad líquida sobre  – y bajo – la cual han corrido a partes iguales la imaginación, la curiosidad y la familiaridad  durante siglos. Continue reading

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El Sínodo del Cadáver

    Acaba de llegarme a casa el número de Historia National Geographic de este mes (nº 119), en el que colaboro con un pequeño artículo de dos páginas sobre el juicio al Papa Formoso. Nada, una cosa minúscula, pero que me hizo mucha gracia hacer, por lo especial de la historia que hay detrás. Vosotros me direis eso de que sí, que vale, que un juicio a un Papa tiene su qué, pero que tampoco es para tanto, a lo que os replicaré con lo siguiente: en el momento del juicio el Papa Formoso llevaba meses muerto. Un pequeño detalle que no le impidió estar de cuerpo presente durante su juicio, que por algo ha pasado a la historia como el Sínodo del Cadáver. ¿Qué cara se os queda ahora?

    Más o menos la misma cara que se le debió quedar al pobre pescador romano que, según cuentan las leyendas, encontró el cadáver de Formoso I. Al fin y al cabo no todos los días saca uno del Tíber, nueve meses después de muerto, el cuerpo de un Papa que había protagonizado uno de los episodios más singulares de la historia del Papado. Años después, tras la muerte de Sergio III, los restos del papa Formoso pudieron descansar al fin en el Vaticano, ajenos a su extraño descubrimiento. Pero, ¿quién fue Formoso I y cómo se llegó a una situación más propia de la novela folletinesca que de la historia sagrada? Continue reading

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