Ese loco combate medieval

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Existe un consenso generalizado sobre cómo debe ser el combate con armas en la Edad Media. Quien más, quien menos tiene una opinión formada sobre la manera (las distintas maneras, de hecho) en que se combatía a lo largo y ancho del Medievo, ya fuera a pie o a caballo, a distancia o en combate cerrado, con hachas, alabardas, mayales o espadas. Pero lo cierto es que, aunque nos duela admitirlo (porque es una certeza que tenemos muy arraigada), el ciudadano medio sabe más bien poco sobre las formas de combatir en la Edad Media. ¿Por qué es esto así?

 

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Un señor haciendo de guerrero medieval (Braveheart, 1995)

 

Hasta no hace mucho, nuestra relación con las formas del combate medieval con armas – fuera de los círculos eruditos – se ha movido casi en exclusiva a través de los cánones que han marcado la literatura y el cine de acción y aventuras. Ya desde la publicación del Ivanhoe de Walter Scott (1819) las figuras del guerrero y del combate con armas se convirtieron en una de las señas de identidad de cualquier revival medievalizante. Ahora que hace apenas unas semanas que ha muerto Víctor Mora, cuesta no señalar el impacto que El Capitán Trueno y sus adláteres tuvieron en la imaginación de generaciones enteras de españoles. El intercambio de fieros espadazos entre bravos caballeros, las melés caóticas o el noble arte de la justa quedaron grabados a fuego en el imaginario colectivo de generaciones de lectores primero, de miríadas de espectadores después. Las superproducciones de Hollywood acabaron por fijar, esta vez en movimiento, la manera correcta de combatir cuerpo a cuerpo en la Edad Media, a caballo entre la bravura personal y el elogio fálico a quien blandía la espada más grande. Continue reading

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De párrocos, espadas y vaginas: los peligros de las etimologías

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La etimología de las palabras suele esconder pequeñas historias que nos hacen ver las cosas de maneras bien distintas a lo que creemos. Las palabras tienen fuerza, eso es innegable, pero también la tienen – y eso lo sabemos los aficionados al mundo de los superhéroes – los orígenes de las cosas.

Hay además palabras tramposas, que nos ocultan sus orígenes. Al  habernos convencido, como sociedad, de que los estudios clásicos no sirven para nada (maldito capitalismo intelectual, que mide las cosas a peso), hemos desconectado de un acervo rico y vivo que nos permite entender mejor el nombre verdadero de las cosas que nos rodean. ¡Y no hace falta haber leído a Ursula K. Le Guin (aunque si no lo habéis hecho, no sé que esperais para leer algo de Terramar) para saber que conocer el nombre verdadero de las cosas es el primer paso para tener poder sobre ellas.

Cuento todo esto al hilo de una frase que me salió al encuentro mientras transcribía las disposiciones adoptadas por el sínodo episcopal de Ginebra en 1381. La frase, que me arrancó una sonrisa, es la siguiente: Continue reading

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¿Cuántas Odiseas contiene la Odisea?

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El texto original en castellano de esta entrada lo publiqué el 14 de octubre de 2015 en Studia Humanitatis, con el título ¿Cuántas Odiseas contiene la Odisea? Os remito a esa página para consultar la versión castellana. En Entre Historias dejo su traducción al catalán.

Figuras negras - Odiseo y las sirenas

 

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Una nueva plataforma de cursos online

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De vez en cuando hay noticias que da un gusto especial dar y la de hoy es, sin duda, una de las de este tipo. Lo que os cuento es producto de meses de trabajo, litros y litros de café, nervios y ganas de hacer cosas no sólo mías sino de un grupo de gente a la que admiro y a la que le tengo un cariño especial.

La noticia es, ni más ni menos, que nos hemos embarcado en un proyecto que nos hace muchísima ilusión: la creación de una plataforma de cursos online en el ámbito de las humanidades y que queremos convertir en un espacio donde se pueda encontrar una formación de calidad sobre temas a los que a veces no se presta la atención necesaria. Continue reading

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Las cuatro grandes novelas clásicas chinas

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No sé si llegué a contarlo por aquí, pero a principios de año he pasado un mes viajando por China. De entre las muchas experiencias y recuerdos que me traje hay uno que me hace especial ilusión compartir con vosotros.

Es éste:

Las cuatro novelas clásicas chinas - versión infantil

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Falsificadores de moneda – Del siglo XV al siglo XXI

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Parece que últimamente la actualidad me obliga a rescatar temas. Si a principios de semana hablábamos sobre desahucios paralizados en la Barcelona de 1391, la prensa de hoy amanece con una noticia que me pide rescatar un tema sobre el que reflexioné hace años: el de los falsificadores de moneda. La noticia en cuestión es ésta: a causa de unas monedas conmemorativas auspiciadas por la Generalitat de Catalunya se rescata el fantasma de la falsificación de moneda, uno de los miedos recurrentes en la Baja Edad Media y en la Época Moderna europeas.

Y es que, aunque a día de hoy nos parezca un delito más, el de falsificar moneda no lo era en absoluto. Era percibido por el rey y su administración como un problema bien gordo. Por ejemplo, como cuando Alfonso el Magnánimo ordenaba que se actuara contra los acusados “de fabricació de falsa moneda, per lo qual nostre reyal majestat, e encara tota la cosa pública de nostres regnes e terres, són molt leses e prenen dan irreperable” [de fabricar falsa moneda, hecho por el cual nuestra real majestad y toda la cosa pública de nuestros reinos y tierras son muy dañados y sufren un daño irreparable]. Vamos, que el hecho de falsificar moneda atacaba directamente a las atribuciones del monarca, en la esencia de su personalidad pública – política -. Y eso siempre jode. Continue reading

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Desahucios de ayer y hoy

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Una de las cosas que suele repetirse sobre la Historia es que es una maestra de vida. La expresión, que sepamos, es de Cicerón, así que no voy a ser yo quien la discuta pero cualquiera que sea el caso lo cierto es que la Historia es ante todo un espejo que nos permite, observándonos desde el pasado, comprendernos en el  presente, a través de vernos o no reflejados en los miedos, anhelos, decisiones o acciones de otras épocas y otras realidades.

¿A qué viene todo esto, os estaréis preguntando? Básicamente a que hace un par de días, mientras encontraba tiempo para trabajar – ¡por fin! – de nuevo en la tesis me topé con un documento de 1391 de esos que te teletransporta de finales del siglo XIV a la actualidad más absoluta. Y que, salvando cómo no todas las distancias posibles, nos puede hacer reflexionar sobre muchas cosas. El documento, una carta de Juan I de Aragón al veguer de Barcelona, uno de sus oficiales en la ciudad, dice tal que así: Continue reading

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Para una historia del rumor: Los rumores a lo largo del reinado de Juan I de Aragón

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A veces la Historia transita por caminos difíciles de rastrear y se mueve por lugares donde los mecanismos clásicos de análisis se muestran insuficientes. La Historia seriada, lineal, centrada en el devenir de los acontecimientos se nos presenta, muchas veces, como incapaz de ir más allá cuando ampliamos el foco de interés a ámbitos menos evidentes y el asunto requiere ensanchar los horizontes metodológicos. Pasó con el auge de los estudios sobre el imaginario, la cultura inmaterial, la gestualidad, el ritmo o el silencio. Campos donde el historiador tiene mucho que decir, si es capaza de encontrar la forma adecuada.

El estudio de los rumores a lo largo de la Historia entra de lleno en este ámbito. Como tales, los rumores son una experiencia comunicativa viva, rabiosamente enmarcada en el contexto histórico en el que surgen. Son, también y por encima de todo, acontecimientos, selectivos y efímeros, que nos hablan de las relaciones básicas entre un suceso y el sistema simbólico en el que se inserta. Pero, ¿cómo conceptualizamos los rumores? No son necesariamente ni verdaderos ni falsos, ni tenemos que caer en la tentación de asimilarlos al chisme puro y duro, donde la identidad del chismoso tiene un papel central. En los rumores, en cambio, las motivaciones personales de aquellos que intervienen en su difusión tienen un papel, hasta cierto punto, secundario. El rumor no tiene un sujeto individual; se transmite a través de la impersonalidad: “Se dice… se cuenta… me han dicho…” Es, por tanto, una forma de expresión del habla colectiva, que toma forma propia una vez que el rumor se pone en circulación. Cobra vida. Continue reading

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El camino hasta Clermont – La Iglesia en el siglo XI

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Cuando Urbano II inició su predicación en Clermont tenía, como Papa de la iglesia católica, una autoridad que no habían tenido sus antecesores en el cargo. O al menos en un grado de intensidad que sólo a lo largo de las últimas décadas habían logrado reunir. Y es que el Papado del año 1000 no tenía nada que ver con el Papado del 1100. Por el camino, se habían intensificado las reformas de orden interno y externo, las disputas con los distintos poderes temporales de Europa y la lucha por la supremacía de la representación religiosa. Atrás quedaban los años más oscuros del Papado.

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Urbano II llegando a Clermont (izquierda) y durante el concilio (derecha). Manuscrito francés de principios del XIV

 

Así, en Clermont, el representante de la Iglesia católica que se presentaba ante un auditorio mixto de elementos eclesiásticos y caballeros de la región lo hacía con una autoridad relativamente nueva, al alcance sólo de sus predecesores más inmediatos, y que se había configurado desde mediados de siglo en un proceso complejo y no libre de fuertes tensiones. La propia difusión de la predicación de Urbano II y del ideal de Cruzada ya nos indica el cambio de intensidad en la capacidad de la Iglesia para comunicar sus discursos. Predicaciones, misivas, discursos, legados, sínodos, reuniones… todo jugaba a favor de la nueva capacidad comunicativa del Papado. Continue reading

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El camino hasta Clermont – De la guerra justa a la guerra santa

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Hablábamos hace unos días sobre el Concilio de Clermont, Urbano II y la importancia de su discurso como amalgamador de varios conceptos dispares que habían ido fraguándose en la Europa occidental desde hacía generaciones. Como ya os dije, en las próximas semanas iremos repasando algunos de ellos para hacernos una idea lo más exacta posible de lo que significó la predicación de Urbano II y el surgimiento del movimiento cruzado.

En este sentido, hablar de Cruzadas nos lleva a pensar de manera irremediable en la guerra santa, en un remedo cristiano de lo que la yihad es para el creyente musulmán, aunque ésta no tenga siempre un componente bélico. Lo cierto es que el concepto de guerra santa se forjó en la teología cristiana a través de un proceso gradual, marcado por los acontecimientos que sacudieron la Europa cristiana durante siglos. Para entender el camino hasta Clermont, pues, conviene tener un par de conceptos y cronologías claros. Continue reading

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