Tag Archives: Historia Medieval

Ese loco combate medieval

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Existe un consenso generalizado sobre cómo debe ser el combate con armas en la Edad Media. Quien más, quien menos tiene una opinión formada sobre la manera (las distintas maneras, de hecho) en que se combatía a lo largo y ancho del Medievo, ya fuera a pie o a caballo, a distancia o en combate cerrado, con hachas, alabardas, mayales o espadas. Pero lo cierto es que, aunque nos duela admitirlo (porque es una certeza que tenemos muy arraigada), el ciudadano medio sabe más bien poco sobre las formas de combatir en la Edad Media. ¿Por qué es esto así?

 

braveheart

Un señor haciendo de guerrero medieval (Braveheart, 1995)

 

Hasta no hace mucho, nuestra relación con las formas del combate medieval con armas – fuera de los círculos eruditos – se ha movido casi en exclusiva a través de los cánones que han marcado la literatura y el cine de acción y aventuras. Ya desde la publicación del Ivanhoe de Walter Scott (1819) las figuras del guerrero y del combate con armas se convirtieron en una de las señas de identidad de cualquier revival medievalizante. Ahora que hace apenas unas semanas que ha muerto Víctor Mora, cuesta no señalar el impacto que El Capitán Trueno y sus adláteres tuvieron en la imaginación de generaciones enteras de españoles. El intercambio de fieros espadazos entre bravos caballeros, las melés caóticas o el noble arte de la justa quedaron grabados a fuego en el imaginario colectivo de generaciones de lectores primero, de miríadas de espectadores después. Las superproducciones de Hollywood acabaron por fijar, esta vez en movimiento, la manera correcta de combatir cuerpo a cuerpo en la Edad Media, a caballo entre la bravura personal y el elogio fálico a quien blandía la espada más grande. Continue reading

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El Arte de la Guerra en la Edad Media

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Estudiar la guerra ha parecido durante mucho tiempo algo rancio y sin sentido. Para el ciudadano medio la guerra es la barbarie máxima, la exaltación de unos valores diametralmente alejados de la sociedad actual. Lo que ocurre cuando todo lo demás falla y, por tanto, un acto imperfecto por su propia naturaleza. Por ello, a los historiadores que hablamos de la guerra a veces se nos mira con cierta sospecha nacida de confundir análisis crítico con belicismo.

Estudiar la guerra, como concepto, no es necesariamente quedarse en la espuma del acontecimiento o ensalzar la violencia y el militarismo. Es acercarse a un fenómeno complejo, profundamente poliédrico, que por su carácter de escenificación pública nos permite entender muchas cosas acerca de como funcionan las sociedades que la ejercen o la padecen. Su potencial como concepto transversal permite aglutinar literatura, representaciones plásticas, comportamientos sociales, decisiones políticas y formas de vida a través de un hilo conductor que nos ayuda a entender aspectos claves del mundo medieval, aparentemente alejados de la esfera bélica.

Batalla medieval

Desde esta óptica transversal, en el Institut d’Estudis Medievals de la Universitat Autònoma de Barcelona hemos organizado un curso titulado El Arte de la Guerra en la Edad Media, que impartiré junto al profesor Antonio Contreras a partir del próximo día 23 de octubre, hasta febrero de 2015. En él, repasaremos distintos momentos claves del panorama bélico medieval, desde el siglo VII hasta los primeros compases de las guerras modernas y el uso de las armas de fuego. Uno a uno, distintos escenarios irán desfilando por las trece sesiones del curso, desde la Batalla de Poitiers y la guerra en el mundo carolingio hasta el convulso siglo XV, pasando por los puntos clave de la evolución de la guerra en esos nueve siglos: la guerra de frontera de los siglos VIII-XII, las deslumbrantes batallas campales del siglo XIII, la guerra en el Este de Europa, las Cruzadas, las claves para entender las guerras navales, la siempre compleja Guerra de los Cien Años y su enmarañado contexto político o la figura del caballero y su armamento.

Si os apetece participar en el curso o simplemente obtener más información sobre el mismo, os dejo los enlaces al cartel y al programa.

¡Os esperamos!

 

 

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“Servir a la Corona, integrar-se a la ciutat” – Seminari d’Estudis Doctorals

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El próximo miércoles 1 de octubre participaré en el XIIIè Seminari d’Estudis Doctorals de la Institució Milà i Fontanals. La charla práctica, que llevará el título de Servir a la Corona, integrar-se a la ciutat. L’exemple de la família Morey a la Barcelona del segle XIV, vendrá seguida de un debate sobre el tema.

Os dejo a continuación el resumen del díptico de la sesión (que podéis encontrar aquí) por si a alguien le interesa el tema y le apetece sumarse a la actividad, que se realizará en el Aula Gran de Seminaris (1ª planta) de la Institució Milà i Fontanals (C/de les Egipcíaques, 15, Barcelona)

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¿Sabías que…? (III)

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A veces es verdad aquello de que una imagen vale más que mil palabras, sobre todo para desmontar algunos tópicos que, a fuerza de repetirse, han quedado anclados en nuestro conocimiento colectivo. Como por ejemplo, que el hombre medieval (eso suponiendo que existiera un “hombre medieval”, ¡que ésa es otra!) tenía la profunda y supersticiosa convicción de que la tierra era plana. Pero luego resulta que uno se encuentra representaciones como ésta, procedente de un manuscrito del Tractatus Novus de Astronomia, de Ramon Llull, seguramente confeccionado a lo largo del siglo XV, conservado en la Biblioteca de Catalunya, y se le rompen los esquemas.

Tractatus Novus de Astronomia - Ramon Llull - esfera terrestre

 

¿Qué os parece? Una delicia, ¿verdad?

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El “mos teutonicus”, una costumbre de las que ya no quedan

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Los tiempos cambian que da gusto y lo que ayer era aceptable hoy nos parece una barbaridad. Pasa continuamente en todos los ámbitos y seguro que se te vienen a la cabeza no uno ni dos ejemplos para esta máxima.  Hoy vamos a hablar de uno de esos casos: el mos teutonicus, una práctica funeraria que tuvo su pequeño momento de gloria en la época de las Cruzadas.

¿Qué es el mos teutonicus? Pues ni más ni menos que una de las soluciones a las que se llegó para afrontar uno de los grandes problemas de las Cruzadas. Éstas no dejaban de ser expediciones militares a miles de kilómetros de casa, con todos los obstáculos e inconvenientes que esto generaba. ¿Qué hacer cuando uno se moría lejos del terruño familiar? El problema era importante, especialmente en un momento en que la nobleza europea veía en la conservación de su recuerdo tras la muerte (y por tanto de su cuerpo) uno de los elementos fundamentales de su identidad. Linaje, recuerdos familiares y representaciones funerarias formaban una combinación de factores que chocaba con el hecho de morir lejos de casa. ¿Qué hacer? Los cruzados alemanes lo tenían muy claro y de ahí nace lo que ya en la época se conocía como el mos teutonicus, es decir, lo que acostumbraban a hacer los cruzados alemanes con sus cadáveres. Continue reading

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De los peligros del mar: ballenas y navegantes despistados

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La fascinación por lo desconocido es una de las constantes del ser humano. Allí donde no llega lo cotidiano se forja lo fantástico. Repasar los caminos del imaginario es una de las formas más bellas de aproximarse a la mentalidad de una época, de un grupo social o de un colectivo. Ya sea a través de las pinturas intuidas a media luz en el fondo de una cueva prehistórica, de los mitos antiguos y su pervivencia, de los misterios religiosos, de los miniaturas profusamente coloreadas de un manuscrito medieval o de los horrores cósmicos surgidos de la literatura de terror de principios del siglo XX, lo desconocido se nos presenta como un campo fecundo para la creación y la reflexión.

Por todo ello, iniciamos con la de hoy una – espero que larga – serie de entradas sobre lo desconocido a lo largo de la Historia, en todos sus ámbitos y facetas. Y qué mejor manera que empezar a hablar de los límites de lo conocido que hacerlo desde el mar; esa ignota inmensidad líquida sobre  – y bajo – la cual han corrido a partes iguales la imaginación, la curiosidad y la familiaridad  durante siglos. Continue reading

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De monjes, piratas y griegos

    A veces los nombres engañan. No los nombres en sí, por supuesto, sino el significado que les atorgamos y que define lo que son. La mayor parte de las veces no nos paramos a pensar en ello aunque, cuando lo hacemos, esbozamos una sonrisa por los recovecos que toman las etimologías de las palabras. Todo esto viene al caso porque, hace unos días, estuve hablando con unos conocidos sobre el origen de Mónaco.

    A primera vista parece de esas palabras con un origen facilón. Mónaco se parece sospechosamente a monachus (monje, en latín) y monaco (en italiano) como para ser algo más que una coincidencia fonética. De hecho, el escudo del segundo país más pequeño del mundo ensalza esta similitud sin tapujos, como podéis ver:

    Escudo de Armas del Principado de Mónaco Continue reading

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    Princeses de terres llunyanes

      Hace unos años (2009) se celebró en el Museu d’Història de Catalunya una exposición más que interesante: Princeses de terres llunyanes. Catalunya i Hongria a l’Edat Mitjana. Su leitmotiv – los intercambios matrimoniales entre las casas de Aragón y de Àrpàd – nos sumerge de lleno en el fascinante entramado de las estrategias familiares entre los estados dinásticos medievales a través de cuatro ejemplos de princesas viajeras. Tres de ellas hicieron el viaje hacia el este (Constança y Beatriz de Aragón y María de Habsburgo) y la restante hacia el oeste (Violante de Hungría), aunque todas ellas se convirtieron en reinas que desempeñaron un papel fundamental en sus territorios de acogida e hicieron de la alta política su razón de ser. Continue reading

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      ¿Sabías que…? (II)

        … la palabra “bártulos” tiene un origen medieval?

        Esta bonita expresión castellana (a quien no le han dicho alguna vez aquello de “niño, ¡recoge los bártulos y vete!”) tiene una etimología la mar de curiosa, que nos mete de lleno en el efervescente mundo cultural de la Baja Edad Medial y, más concretamente, nos habla de una de las figuras más importantes de la historia del Derecho: Bártolo de Sassoferrato. Continue reading

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        “O tu qui servas” – El canto de los vigías modeneses

          Imaginemos. Una ciudad milenaria, una noche oscura como boca de lobo y unas altas murallas mirando a una planicie regada por dos ríos. Quizás una noche sin luna o envuelta en la bruma, somnolienta al ritmo del silencio inamovible. Sobre las murallas, los vigías apenas logran mantenerse despiertos, en constante lucha entre el deber y las circunstancias. Y el peligro, en estos días de turbulencias y bandas guerreras, es tan real como el frío que cala en los huesos.

          Y entonces, en lo profundo de la noche, arranca la canción. Suave y rítmica se alza melódica y, retumbante entre las piedras, despierta al vigilante. En sus versos se canta la gloria de héroes largamente recordados, de gestas de edades casi olvidadas. ¡Oh tú que vigilas armado estos muros! Recuerda a los defensores pasados y mantente firme en tu puesto ante la larga noche. Continue reading

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