Category Archives: Historia Medieval

¿Por qué acercarse a la Edad Media en el siglo XXI?

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El próximo miércoles 17 de mayo impartiré la conferencia “Per què apropar-se a l’Edat Mitjana al segle XXI?” en el marco de las XXII Jornades Occitanes de la UAB, un espacio de encuentro sobre el mundo medieval y la cultura occitana. Vengo participando de manera esporádica desde hace algunos años y siempre me lo paso muy bien.

Este año hablaré de algo que lleva rondándome ya desde hace tiempo y que esbocé de manera preliminar por aquí en una entrada hace unos meses: ¿Cuál ha de ser el papel de la Historia en la sociedad actual?  Y más concretamente, ¿por qué apostar por la Edad Media como fenómeno explicativo del presente?

En la sociedad actual, tan pendiente siempre de la inmediatez, parece casi una insolencia plantear que el estudio o la lectura del pasado (sea cual sea) pueda aportar siquiera algún argumento interesante en los debates en los que estamos inmersos como sociedad. Y en el caso de la Edad Media, siempre un triste tópico, parece aún más evidente que nuestro acercamiento a ella, desde el siglo XXI apenas es un bebedero de clichés y malos entendidos. El turismo y la literatura de evasión parecen, a lo sumo, las únicas vías de escape hacia el pasado.

Sobre todo esto y algunas cosas más hablaremos el miércoles 17 de mayo por si os apetece pasaros.

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Ese loco combate medieval

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Existe un consenso generalizado sobre cómo debe ser el combate con armas en la Edad Media. Quien más, quien menos tiene una opinión formada sobre la manera (las distintas maneras, de hecho) en que se combatía a lo largo y ancho del Medievo, ya fuera a pie o a caballo, a distancia o en combate cerrado, con hachas, alabardas, mayales o espadas. Pero lo cierto es que, aunque nos duela admitirlo (porque es una certeza que tenemos muy arraigada), el ciudadano medio sabe más bien poco sobre las formas de combatir en la Edad Media. ¿Por qué es esto así?

 

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Un señor haciendo de guerrero medieval (Braveheart, 1995)

 

Hasta no hace mucho, nuestra relación con las formas del combate medieval con armas – fuera de los círculos eruditos – se ha movido casi en exclusiva a través de los cánones que han marcado la literatura y el cine de acción y aventuras. Ya desde la publicación del Ivanhoe de Walter Scott (1819) las figuras del guerrero y del combate con armas se convirtieron en una de las señas de identidad de cualquier revival medievalizante. Ahora que hace apenas unas semanas que ha muerto Víctor Mora, cuesta no señalar el impacto que El Capitán Trueno y sus adláteres tuvieron en la imaginación de generaciones enteras de españoles. El intercambio de fieros espadazos entre bravos caballeros, las melés caóticas o el noble arte de la justa quedaron grabados a fuego en el imaginario colectivo de generaciones de lectores primero, de miríadas de espectadores después. Las superproducciones de Hollywood acabaron por fijar, esta vez en movimiento, la manera correcta de combatir cuerpo a cuerpo en la Edad Media, a caballo entre la bravura personal y el elogio fálico a quien blandía la espada más grande. Continue reading

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De párrocos, espadas y vaginas: los peligros de las etimologías

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La etimología de las palabras suele esconder pequeñas historias que nos hacen ver las cosas de maneras bien distintas a lo que creemos. Las palabras tienen fuerza, eso es innegable, pero también la tienen – y eso lo sabemos los aficionados al mundo de los superhéroes – los orígenes de las cosas.

Hay además palabras tramposas, que nos ocultan sus orígenes. Al  habernos convencido, como sociedad, de que los estudios clásicos no sirven para nada (maldito capitalismo intelectual, que mide las cosas a peso), hemos desconectado de un acervo rico y vivo que nos permite entender mejor el nombre verdadero de las cosas que nos rodean. ¡Y no hace falta haber leído a Ursula K. Le Guin (aunque si no lo habéis hecho, no sé que esperais para leer algo de Terramar) para saber que conocer el nombre verdadero de las cosas es el primer paso para tener poder sobre ellas.

Cuento todo esto al hilo de una frase que me salió al encuentro mientras transcribía las disposiciones adoptadas por el sínodo episcopal de Ginebra en 1381. La frase, que me arrancó una sonrisa, es la siguiente: Continue reading

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Desahucios de ayer y hoy

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Una de las cosas que suele repetirse sobre la Historia es que es una maestra de vida. La expresión, que sepamos, es de Cicerón, así que no voy a ser yo quien la discuta pero cualquiera que sea el caso lo cierto es que la Historia es ante todo un espejo que nos permite, observándonos desde el pasado, comprendernos en el  presente, a través de vernos o no reflejados en los miedos, anhelos, decisiones o acciones de otras épocas y otras realidades.

¿A qué viene todo esto, os estaréis preguntando? Básicamente a que hace un par de días, mientras encontraba tiempo para trabajar – ¡por fin! – de nuevo en la tesis me topé con un documento de 1391 de esos que te teletransporta de finales del siglo XIV a la actualidad más absoluta. Y que, salvando cómo no todas las distancias posibles, nos puede hacer reflexionar sobre muchas cosas. El documento, una carta de Juan I de Aragón al veguer de Barcelona, uno de sus oficiales en la ciudad, dice tal que así: Continue reading

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Para una historia del rumor: Los rumores a lo largo del reinado de Juan I de Aragón

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A veces la Historia transita por caminos difíciles de rastrear y se mueve por lugares donde los mecanismos clásicos de análisis se muestran insuficientes. La Historia seriada, lineal, centrada en el devenir de los acontecimientos se nos presenta, muchas veces, como incapaz de ir más allá cuando ampliamos el foco de interés a ámbitos menos evidentes y el asunto requiere ensanchar los horizontes metodológicos. Pasó con el auge de los estudios sobre el imaginario, la cultura inmaterial, la gestualidad, el ritmo o el silencio. Campos donde el historiador tiene mucho que decir, si es capaza de encontrar la forma adecuada.

El estudio de los rumores a lo largo de la Historia entra de lleno en este ámbito. Como tales, los rumores son una experiencia comunicativa viva, rabiosamente enmarcada en el contexto histórico en el que surgen. Son, también y por encima de todo, acontecimientos, selectivos y efímeros, que nos hablan de las relaciones básicas entre un suceso y el sistema simbólico en el que se inserta. Pero, ¿cómo conceptualizamos los rumores? No son necesariamente ni verdaderos ni falsos, ni tenemos que caer en la tentación de asimilarlos al chisme puro y duro, donde la identidad del chismoso tiene un papel central. En los rumores, en cambio, las motivaciones personales de aquellos que intervienen en su difusión tienen un papel, hasta cierto punto, secundario. El rumor no tiene un sujeto individual; se transmite a través de la impersonalidad: “Se dice… se cuenta… me han dicho…” Es, por tanto, una forma de expresión del habla colectiva, que toma forma propia una vez que el rumor se pone en circulación. Cobra vida. Continue reading

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El camino hasta Clermont – La Iglesia en el siglo XI

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Cuando Urbano II inició su predicación en Clermont tenía, como Papa de la iglesia católica, una autoridad que no habían tenido sus antecesores en el cargo. O al menos en un grado de intensidad que sólo a lo largo de las últimas décadas habían logrado reunir. Y es que el Papado del año 1000 no tenía nada que ver con el Papado del 1100. Por el camino, se habían intensificado las reformas de orden interno y externo, las disputas con los distintos poderes temporales de Europa y la lucha por la supremacía de la representación religiosa. Atrás quedaban los años más oscuros del Papado.

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Urbano II llegando a Clermont (izquierda) y durante el concilio (derecha). Manuscrito francés de principios del XIV

 

Así, en Clermont, el representante de la Iglesia católica que se presentaba ante un auditorio mixto de elementos eclesiásticos y caballeros de la región lo hacía con una autoridad relativamente nueva, al alcance sólo de sus predecesores más inmediatos, y que se había configurado desde mediados de siglo en un proceso complejo y no libre de fuertes tensiones. La propia difusión de la predicación de Urbano II y del ideal de Cruzada ya nos indica el cambio de intensidad en la capacidad de la Iglesia para comunicar sus discursos. Predicaciones, misivas, discursos, legados, sínodos, reuniones… todo jugaba a favor de la nueva capacidad comunicativa del Papado. Continue reading

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El camino hasta Clermont – De la guerra justa a la guerra santa

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Hablábamos hace unos días sobre el Concilio de Clermont, Urbano II y la importancia de su discurso como amalgamador de varios conceptos dispares que habían ido fraguándose en la Europa occidental desde hacía generaciones. Como ya os dije, en las próximas semanas iremos repasando algunos de ellos para hacernos una idea lo más exacta posible de lo que significó la predicación de Urbano II y el surgimiento del movimiento cruzado.

En este sentido, hablar de Cruzadas nos lleva a pensar de manera irremediable en la guerra santa, en un remedo cristiano de lo que la yihad es para el creyente musulmán, aunque ésta no tenga siempre un componente bélico. Lo cierto es que el concepto de guerra santa se forjó en la teología cristiana a través de un proceso gradual, marcado por los acontecimientos que sacudieron la Europa cristiana durante siglos. Para entender el camino hasta Clermont, pues, conviene tener un par de conceptos y cronologías claros. Continue reading

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El Concilio de Clermont

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Si cada uno de nosotros nos paráramos a hacer una lista de los acontecimientos clave para explicar la Edad Media, seguramente saldría un conjunto de listas largo y bien diferente; de eso no cabe duda. Pero tampoco cabe duda de un hecho a tener en cuenta: la predicación realizada en el Concilio de Clermont, el 27 de noviembre de 1095, por el papa Urbano II estaría sin duda entre los acontecimientos más repetidos. Y es que lo sucedido entonces supuso un acto comunicativo de masas que definió el rumbo de Europa durante generaciones. Estamos hablando, nada más y nada menos, que de la predicación que dio lugar a la Primera Cruzada y llevó, en apenas cuatro años, a la conquista de Jerusalén y la instauración en el Próximo Oriente de toda una serie de reinos y condados cristianos. Y, sobre todo, de la creación de una poderosa herramienta de movilización social y de justificación política. Continue reading

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El Arte de la Guerra en la Edad Media

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Estudiar la guerra ha parecido durante mucho tiempo algo rancio y sin sentido. Para el ciudadano medio la guerra es la barbarie máxima, la exaltación de unos valores diametralmente alejados de la sociedad actual. Lo que ocurre cuando todo lo demás falla y, por tanto, un acto imperfecto por su propia naturaleza. Por ello, a los historiadores que hablamos de la guerra a veces se nos mira con cierta sospecha nacida de confundir análisis crítico con belicismo.

Estudiar la guerra, como concepto, no es necesariamente quedarse en la espuma del acontecimiento o ensalzar la violencia y el militarismo. Es acercarse a un fenómeno complejo, profundamente poliédrico, que por su carácter de escenificación pública nos permite entender muchas cosas acerca de como funcionan las sociedades que la ejercen o la padecen. Su potencial como concepto transversal permite aglutinar literatura, representaciones plásticas, comportamientos sociales, decisiones políticas y formas de vida a través de un hilo conductor que nos ayuda a entender aspectos claves del mundo medieval, aparentemente alejados de la esfera bélica.

Batalla medieval

Desde esta óptica transversal, en el Institut d’Estudis Medievals de la Universitat Autònoma de Barcelona hemos organizado un curso titulado El Arte de la Guerra en la Edad Media, que impartiré junto al profesor Antonio Contreras a partir del próximo día 23 de octubre, hasta febrero de 2015. En él, repasaremos distintos momentos claves del panorama bélico medieval, desde el siglo VII hasta los primeros compases de las guerras modernas y el uso de las armas de fuego. Uno a uno, distintos escenarios irán desfilando por las trece sesiones del curso, desde la Batalla de Poitiers y la guerra en el mundo carolingio hasta el convulso siglo XV, pasando por los puntos clave de la evolución de la guerra en esos nueve siglos: la guerra de frontera de los siglos VIII-XII, las deslumbrantes batallas campales del siglo XIII, la guerra en el Este de Europa, las Cruzadas, las claves para entender las guerras navales, la siempre compleja Guerra de los Cien Años y su enmarañado contexto político o la figura del caballero y su armamento.

Si os apetece participar en el curso o simplemente obtener más información sobre el mismo, os dejo los enlaces al cartel y al programa.

¡Os esperamos!

 

 

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Con una T en una O hago todo bajo el Sol

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Con un 6 y un 4 hago la cara de tu retrato. Con este fácil recurso generaciones de niños hispanohablantes han memorizado la forma esquemática de dibujar una cara en dos sencillos pasos. Así de fácil, así de complicado.  Y es que nuestra manera de ver el mundo funciona de lo simple a lo complejo, superponiendo capas y capas de significado una encima de otra y creando imágenes conceptuales que nos permiten dotar a las cosas de un sentido.

Un ejemplo bien bonito de esto lo podemos encontrar en los mapas medievales, concretamente en los mapas O-T llamados así, precisamente, porque se forman, al estilo del 6 y el 4, con una T dentro de una O. Así:

 

Mapa O-T - Orbis Terrarum  - Cartografía medieval Continue reading

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