Author Archives: Alberto Reche

¿Por qué acercarse a la Edad Media en el siglo XXI?

  • Pots llegir l'entrada en català

El próximo miércoles 17 de mayo impartiré la conferencia “Per què apropar-se a l’Edat Mitjana al segle XXI?” en el marco de las XXII Jornades Occitanes de la UAB, un espacio de encuentro sobre el mundo medieval y la cultura occitana. Vengo participando de manera esporádica desde hace algunos años y siempre me lo paso muy bien.

Este año hablaré de algo que lleva rondándome ya desde hace tiempo y que esbocé de manera preliminar por aquí en una entrada hace unos meses: ¿Cuál ha de ser el papel de la Historia en la sociedad actual?  Y más concretamente, ¿por qué apostar por la Edad Media como fenómeno explicativo del presente?

En la sociedad actual, tan pendiente siempre de la inmediatez, parece casi una insolencia plantear que el estudio o la lectura del pasado (sea cual sea) pueda aportar siquiera algún argumento interesante en los debates en los que estamos inmersos como sociedad. Y en el caso de la Edad Media, siempre un triste tópico, parece aún más evidente que nuestro acercamiento a ella, desde el siglo XXI apenas es un bebedero de clichés y malos entendidos. El turismo y la literatura de evasión parecen, a lo sumo, las únicas vías de escape hacia el pasado.

Sobre todo esto y algunas cosas más hablaremos el miércoles 17 de mayo por si os apetece pasaros.

.

Posted in Historia Medieval.

¿Para qué sirve la Historia en la era de la política?

    Estamos acostumbrados al mundo de la inmediatez. En esta era de sobreinformación y titulares parece cada vez más complicado tejer relatos complejos y densos. Sin embargo, estos se hacen quizá más necesarios para entender lo que está en juego en el debate político, ya sea a nivel municipal, estatal o internacional. Y todo ello en un momento en el que, paradojas de la vida, andamos huérfanos no ya de certezas si no de reflexiones.

    En otros momentos de la historia estas reflexiones se habían bastido desde disciplinas que, pese a no haber desaparecido del mapa, han perdido su potencial como elementos ordenadores del mundo, o lo que es lo mismo, del discurso del mundo. Estoy pensando en el papel que la literatura, el arte o la arquitectura han tenido a lo largo de la historia europea a la hora de explicar a sus contemporáneos el ámbito de lo político.

    Es imposible, por ejemplo, entender el cambio radical que se dio en el círculo político Plantagenet, en la Inglaterra de mediados del siglo XII, sin pararse a analizar las propuestas planteadas por Chrétien de Troyes y el círculo de escritores que crearon la primera novelística europea: a nadie se le escapaba que detrás de las narraciones artúricas y las reflexiones sobre la moral política de la naciente caballería europea había una agenda política. Lo mismo podría decirse del otro gran proyecto mediático del momento, desarrollado por los enemigos de Inglaterra: el gótico francés. Otra forma de plasmar en el tejido cultural las ideas políticas, en este caso la racionalidad espiritual que era la antesala del anhelado hexágono francés. Gótico y caballería. Dos elementos ordenadores de la política europea durante siglos. Continue reading

    Posted in Oficio.

    El Quijote sin fronteras – Conferencias en la Biblioteca de Cataluña

    • Pots llegir l'entrada en català

    Ya sabéis que esto de la industria cultural se mueve a golpe de celebraciones. Sin ir más lejos el 2016 fue tanto el Año Cervantes como el Año Shakespeare y aquí y allá se fueron celebrando actos, homenajes y exposiciones sobre uno y otro. Pues bien, con algo de retraso respecto al Año Cervantes llega ahora una actividad en la que participo y que creo que os puede interesar: El Quixot sense fronteres, un ciclo de conferencias impartido del 8 de marzo al 5 de abril en la Biblioteca de Cataluña y organizado por los profesores Joan Curbet y Antonio Contreras.

    A lo largo de estas cinco semanas habrá un poco de todo. Desde una una visita al fondo cervantino de la Biblioteca, que custodia algunos ejemplares espectaculares del Quijote (para esta actividad hay que inscribirse, porque hay plazas limitadas, ¡echadle un ojo al enlace final!) hasta un recital musical con soprano y viola de gamba, además de recitaciones del Quijote. Y además, tres conferencias sobre distintos temas quijotescos, que es donde colaboro. Continue reading

    Posted in Historia Moderna. Tagged with , , , , , , .

    Ese loco combate medieval

    • Pots llegir l'entrada en català

    Existe un consenso generalizado sobre cómo debe ser el combate con armas en la Edad Media. Quien más, quien menos tiene una opinión formada sobre la manera (las distintas maneras, de hecho) en que se combatía a lo largo y ancho del Medievo, ya fuera a pie o a caballo, a distancia o en combate cerrado, con hachas, alabardas, mayales o espadas. Pero lo cierto es que, aunque nos duela admitirlo (porque es una certeza que tenemos muy arraigada), el ciudadano medio sabe más bien poco sobre las formas de combatir en la Edad Media. ¿Por qué es esto así?

     

    braveheart

    Un señor haciendo de guerrero medieval (Braveheart, 1995)

     

    Hasta no hace mucho, nuestra relación con las formas del combate medieval con armas – fuera de los círculos eruditos – se ha movido casi en exclusiva a través de los cánones que han marcado la literatura y el cine de acción y aventuras. Ya desde la publicación del Ivanhoe de Walter Scott (1819) las figuras del guerrero y del combate con armas se convirtieron en una de las señas de identidad de cualquier revival medievalizante. Ahora que hace apenas unas semanas que ha muerto Víctor Mora, cuesta no señalar el impacto que El Capitán Trueno y sus adláteres tuvieron en la imaginación de generaciones enteras de españoles. El intercambio de fieros espadazos entre bravos caballeros, las melés caóticas o el noble arte de la justa quedaron grabados a fuego en el imaginario colectivo de generaciones de lectores primero, de miríadas de espectadores después. Las superproducciones de Hollywood acabaron por fijar, esta vez en movimiento, la manera correcta de combatir cuerpo a cuerpo en la Edad Media, a caballo entre la bravura personal y el elogio fálico a quien blandía la espada más grande. Continue reading

    Posted in Historia Medieval. Tagged with , , , , .

    De párrocos, espadas y vaginas: los peligros de las etimologías

    • Pots llegir l'entrada en català

    La etimología de las palabras suele esconder pequeñas historias que nos hacen ver las cosas de maneras bien distintas a lo que creemos. Las palabras tienen fuerza, eso es innegable, pero también la tienen – y eso lo sabemos los aficionados al mundo de los superhéroes – los orígenes de las cosas.

    Hay además palabras tramposas, que nos ocultan sus orígenes. Al  habernos convencido, como sociedad, de que los estudios clásicos no sirven para nada (maldito capitalismo intelectual, que mide las cosas a peso), hemos desconectado de un acervo rico y vivo que nos permite entender mejor el nombre verdadero de las cosas que nos rodean. ¡Y no hace falta haber leído a Ursula K. Le Guin (aunque si no lo habéis hecho, no sé que esperais para leer algo de Terramar) para saber que conocer el nombre verdadero de las cosas es el primer paso para tener poder sobre ellas.

    Cuento todo esto al hilo de una frase que me salió al encuentro mientras transcribía las disposiciones adoptadas por el sínodo episcopal de Ginebra en 1381. La frase, que me arrancó una sonrisa, es la siguiente: Continue reading

    Posted in Curiosidades. Tagged with , , , .

    ¿Cuántas Odiseas contiene la Odisea?

    • Pots llegir l'entrada en català

     

    El texto original en castellano de esta entrada lo publiqué el 14 de octubre de 2015 en Studia Humanitatis, con el título ¿Cuántas Odiseas contiene la Odisea? Os remito a esa página para consultar la versión castellana. En Entre Historias dejo su traducción al catalán.

    Figuras negras - Odiseo y las sirenas

     

    Posted in Historia Antigua. Tagged with , , , .

    Una nueva plataforma de cursos online

    • Pots llegir l'entrada en català

    logoAulae

    De vez en cuando hay noticias que da un gusto especial dar y la de hoy es, sin duda, una de las de este tipo. Lo que os cuento es producto de meses de trabajo, litros y litros de café, nervios y ganas de hacer cosas no sólo mías sino de un grupo de gente a la que admiro y a la que le tengo un cariño especial.

    La noticia es, ni más ni menos, que nos hemos embarcado en un proyecto que nos hace muchísima ilusión: la creación de una plataforma de cursos online en el ámbito de las humanidades y que queremos convertir en un espacio donde se pueda encontrar una formación de calidad sobre temas a los que a veces no se presta la atención necesaria. Continue reading

    Posted in Sin categoría.

    Las cuatro grandes novelas clásicas chinas

    • Pots llegir l'entrada en català

    No sé si llegué a contarlo por aquí, pero a principios de año he pasado un mes viajando por China. De entre las muchas experiencias y recuerdos que me traje hay uno que me hace especial ilusión compartir con vosotros.

    Es éste:

    Las cuatro novelas clásicas chinas - versión infantil

    Continue reading

    Posted in Sin categoría. Tagged with , , .

    Falsificadores de moneda – Del siglo XV al siglo XXI

    • Pots llegir l'entrada en català

    Parece que últimamente la actualidad me obliga a rescatar temas. Si a principios de semana hablábamos sobre desahucios paralizados en la Barcelona de 1391, la prensa de hoy amanece con una noticia que me pide rescatar un tema sobre el que reflexioné hace años: el de los falsificadores de moneda. La noticia en cuestión es ésta: a causa de unas monedas conmemorativas auspiciadas por la Generalitat de Catalunya se rescata el fantasma de la falsificación de moneda, uno de los miedos recurrentes en la Baja Edad Media y en la Época Moderna europeas.

    Y es que, aunque a día de hoy nos parezca un delito más, el de falsificar moneda no lo era en absoluto. Era percibido por el rey y su administración como un problema bien gordo. Por ejemplo, como cuando Alfonso el Magnánimo ordenaba que se actuara contra los acusados “de fabricació de falsa moneda, per lo qual nostre reyal majestat, e encara tota la cosa pública de nostres regnes e terres, són molt leses e prenen dan irreperable” [de fabricar falsa moneda, hecho por el cual nuestra real majestad y toda la cosa pública de nuestros reinos y tierras son muy dañados y sufren un daño irreparable]. Vamos, que el hecho de falsificar moneda atacaba directamente a las atribuciones del monarca, en la esencia de su personalidad pública – política -. Y eso siempre jode. Continue reading

    Posted in Sin categoría. Tagged with , , , , , .

    Desahucios de ayer y hoy

    • Pots llegir l'entrada en català

    Una de las cosas que suele repetirse sobre la Historia es que es una maestra de vida. La expresión, que sepamos, es de Cicerón, así que no voy a ser yo quien la discuta pero cualquiera que sea el caso lo cierto es que la Historia es ante todo un espejo que nos permite, observándonos desde el pasado, comprendernos en el  presente, a través de vernos o no reflejados en los miedos, anhelos, decisiones o acciones de otras épocas y otras realidades.

    ¿A qué viene todo esto, os estaréis preguntando? Básicamente a que hace un par de días, mientras encontraba tiempo para trabajar – ¡por fin! – de nuevo en la tesis me topé con un documento de 1391 de esos que te teletransporta de finales del siglo XIV a la actualidad más absoluta. Y que, salvando cómo no todas las distancias posibles, nos puede hacer reflexionar sobre muchas cosas. El documento, una carta de Juan I de Aragón al veguer de Barcelona, uno de sus oficiales en la ciudad, dice tal que así: Continue reading

    Posted in Curiosidades, Historia Medieval, Sin categoría. Tagged with , , , , , .