Category Archives: Historia Medieval

De monjes, piratas y griegos

    A veces los nombres engañan. No los nombres en sí, por supuesto, sino el significado que les atorgamos y que define lo que son. La mayor parte de las veces no nos paramos a pensar en ello aunque, cuando lo hacemos, esbozamos una sonrisa por los recovecos que toman las etimologías de las palabras. Todo esto viene al caso porque, hace unos días, estuve hablando con unos conocidos sobre el origen de Mónaco.

    A primera vista parece de esas palabras con un origen facilón. Mónaco se parece sospechosamente a monachus (monje, en latín) y monaco (en italiano) como para ser algo más que una coincidencia fonética. De hecho, el escudo del segundo país más pequeño del mundo ensalza esta similitud sin tapujos, como podéis ver:

    Escudo de Armas del Principado de Mónaco Continue reading

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    Princeses de terres llunyanes

      Hace unos años (2009) se celebró en el Museu d’Història de Catalunya una exposición más que interesante: Princeses de terres llunyanes. Catalunya i Hongria a l’Edat Mitjana. Su leitmotiv – los intercambios matrimoniales entre las casas de Aragón y de Àrpàd – nos sumerge de lleno en el fascinante entramado de las estrategias familiares entre los estados dinásticos medievales a través de cuatro ejemplos de princesas viajeras. Tres de ellas hicieron el viaje hacia el este (Constança y Beatriz de Aragón y María de Habsburgo) y la restante hacia el oeste (Violante de Hungría), aunque todas ellas se convirtieron en reinas que desempeñaron un papel fundamental en sus territorios de acogida e hicieron de la alta política su razón de ser. Continue reading

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      Un torneo singular

        Por fin me he decidido a ponerle una portada como mandan los cánones al Facebook de Entre Historias que ya tocaba. Ésta:

        Un raro duelo cortesano. Naves en vez de caballos - Psalterio de la reina María, Inglaterra, c. 1325-1353

        Un raro duelo cortesano. Naves en vez de caballos – Psalterio de la reina María, Inglaterra, c. 1325-1353

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        El negocio de los souvenirs: de viejo que es parece nuevo

          Ayer volvimos a jugar con una imagen a través del Facebook de Entre historias. Como la otra vez, propuse una imagen con varias opciones sobre qué era.

          Como acostumbro a hacer, las soluciones propuestas eran lo suficientemente diferentes y estrambóticas para que requiriera más intuición que suerte. Eran: un florero, un aguamanil, una botellita de licor, un souvenir o unas castañuelas medievales. No me negaréis que, al menos, forma de todo eso puede llegar a tener. ¿O no? Veámosla:

          “Ampulla” de peregrino de origen sirio, dedicada a San Sergio, del siglo VI, procedente de Sergiopolis (actual Resafa)

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          ¿Sabías que…? (II)

            … la palabra “bártulos” tiene un origen medieval?

            Esta bonita expresión castellana (a quien no le han dicho alguna vez aquello de “niño, ¡recoge los bártulos y vete!”) tiene una etimología la mar de curiosa, que nos mete de lleno en el efervescente mundo cultural de la Baja Edad Medial y, más concretamente, nos habla de una de las figuras más importantes de la historia del Derecho: Bártolo de Sassoferrato. Continue reading

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            Cuando el unicornio fue una jarra

              Ayer publicaba en el Facebook de Entre Historias esta imagen, junto a una encuesta en la que preguntaba qué era exactamente lo que nos traíamos entre manos:

              Figura de un caballero montado en un unicornio

              Figura de un caballero montado en un unicornio

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              “O tu qui servas” – El canto de los vigías modeneses

                Imaginemos. Una ciudad milenaria, una noche oscura como boca de lobo y unas altas murallas mirando a una planicie regada por dos ríos. Quizás una noche sin luna o envuelta en la bruma, somnolienta al ritmo del silencio inamovible. Sobre las murallas, los vigías apenas logran mantenerse despiertos, en constante lucha entre el deber y las circunstancias. Y el peligro, en estos días de turbulencias y bandas guerreras, es tan real como el frío que cala en los huesos.

                Y entonces, en lo profundo de la noche, arranca la canción. Suave y rítmica se alza melódica y, retumbante entre las piedras, despierta al vigilante. En sus versos se canta la gloria de héroes largamente recordados, de gestas de edades casi olvidadas. ¡Oh tú que vigilas armado estos muros! Recuerda a los defensores pasados y mantente firme en tu puesto ante la larga noche. Continue reading

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                Historia Universal National Geographic – Vol. 21 El fin de la Edad Media

                  Estoy contento. Por fin ha llegado a mis manos el volumen 21 de la nueva Historia Universal de National Geographic, coescrito por mi junto a Almudena Blasco, después de una larga espera. Con el título El fin de la Edad Media hacemos un repaso panorámico a la Europa de los siglos XIV y XV, intentando presentar las dinámicas políticas de los diferentes territorios europeos. Continue reading

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                  ¿Sabías que…? (I)

                    Tópicos y más tópicos. La Historia está llena de ellos. Entre los historiadores, el cine, las novelas históricas, las manipulaciones políticas del pasado y la máxima “si ahora estamos mal, imagínate entonces…” tenemos un cacao encima de agárrate y no te menees. Y se llega al punto, incluso, de que lo poco que creemos saber de algunos temas no es más que un triste tópico.

                    La Edad Media ha sido – y es aún hoy – uno de los campos más fecundos para el surgimiento de los tópicos históricos. Ya lo iremos viendo en siguientes entradas de “¿Sabías que…?” ¿Los motivos? Darían para una entrada bien extensa (que quizá me anime a hacer un día de éstos).
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