Fam de Llibertat – Girona 1713

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La defensa agónica de Barcelona y su caída el once de septiembre de 1714 suponen uno de los hitos claves en el imaginario colectivo catalán de los últimos trescientos años. El hecho y el mito. Conjugados armónicamente en una sola melodía que recorre el sentir de generaciones de catalanes, fascinados por el pathos trágico de una amarguísima derrota que evidenció el fin de un mundo. Derrota por las armas, pero también en el plano político, en la imposición de las ideas, pues los Decretos de Nueva Planta marcaron el fin de las instituciones tradicionales de eso que llamamos Corona de Aragón y la implantación de un proyecto europeo, el borbónico, que chocó con las esperanzas que buena parte de la población había depositado en el archiduque Carlos de Austria, ese flamante cautivador que trajo consigo una corte para Barcelona. El propio desarrollo de la guerra, que en su tramo final se convirtió – abandonada la Cataluña austriacista a su suerte por sus aliados internacionales –  en una especie de crónica de una muerte anunciada, no hizo otra cosa que afilar posturas entre un Felipe V ansioso de aplicar el modelo francés en la Península Ibérica  y una Barcelona que entendía su oposición al Borbón como una razón liminar, de vida o muerte. Continue reading

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Canción para un 14 de Febrero – Madrigal V de Joan Brudieu

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Se ve que hoy es el día de los enamorados. Tranquilos, que no cunda el pánico, ésta no es una entrada de amor, corazoncitos y nubes de algodón de azúcar. O sí, no sé… Dándole vueltas a sobre qué podría decir hoy sobre el amor, no he podido quitarme de la cabeza esta canción, que va de Amor, pero no es de amor:

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El “mos teutonicus”, una costumbre de las que ya no quedan

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Los tiempos cambian que da gusto y lo que ayer era aceptable hoy nos parece una barbaridad. Pasa continuamente en todos los ámbitos y seguro que se te vienen a la cabeza no uno ni dos ejemplos para esta máxima.  Hoy vamos a hablar de uno de esos casos: el mos teutonicus, una práctica funeraria que tuvo su pequeño momento de gloria en la época de las Cruzadas.

¿Qué es el mos teutonicus? Pues ni más ni menos que una de las soluciones a las que se llegó para afrontar uno de los grandes problemas de las Cruzadas. Éstas no dejaban de ser expediciones militares a miles de kilómetros de casa, con todos los obstáculos e inconvenientes que esto generaba. ¿Qué hacer cuando uno se moría lejos del terruño familiar? El problema era importante, especialmente en un momento en que la nobleza europea veía en la conservación de su recuerdo tras la muerte (y por tanto de su cuerpo) uno de los elementos fundamentales de su identidad. Linaje, recuerdos familiares y representaciones funerarias formaban una combinación de factores que chocaba con el hecho de morir lejos de casa. ¿Qué hacer? Los cruzados alemanes lo tenían muy claro y de ahí nace lo que ya en la época se conocía como el mos teutonicus, es decir, lo que acostumbraban a hacer los cruzados alemanes con sus cadáveres. Continue reading

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Los orígenes de Cartago

    En el programa de esta semana de A les Portes de Troia hemos contado con la colaboración de Roger Riera Vargas, experto en las relaciones internacionales a lo largo del Mediterráneo antiguo. Y con un invitado como éste, ¿qué mejor tema para tratar que el mundo fenicio y el origen de Cartago? Como ya hicimos hace unas semanas para Roma, hemos ido desgranando el origen mítico e histórico de Cartago, al tiempo que repasábamos las claves para entender su papel en el mundo mediterráneo a las puertas de la Primera Guerra Púnica.

    Aquí os dejo el podcast que, como siempre, podéis encontrar tambén en el Facebook del programa. Espero que os guste.

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    Segunda tanda de programas – A les portes de Troia

      Cómo esto de ir dejándolo todo para más adelante es mala cosa, estas semanas sin actualizar Entre Historias han hecho que se acumulen un buen puñado de programas de A les Portes de Troia, desde aquella entrada de mediados de noviembre del año pasado. En estas semanas hemos emitido nueve nuevos programas y hemos tratado un poco de todo. Eso sí, con preferencia por los temas medievales, como no podía ser de otra forma viendo mi formación y la de Oliver Vergés. Así, de los nueve programas nuevos, cuatro y medio han girado en torno a la Edad Media, ya sea hablando del imperio carolingio, la Cataluña de los siglos IX y X, las tradiciones navideñas o los antecedentes medievales de los descubrimientos atlánticos. Continue reading

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      De los peligros del mar: ballenas y navegantes despistados

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      La fascinación por lo desconocido es una de las constantes del ser humano. Allí donde no llega lo cotidiano se forja lo fantástico. Repasar los caminos del imaginario es una de las formas más bellas de aproximarse a la mentalidad de una época, de un grupo social o de un colectivo. Ya sea a través de las pinturas intuidas a media luz en el fondo de una cueva prehistórica, de los mitos antiguos y su pervivencia, de los misterios religiosos, de los miniaturas profusamente coloreadas de un manuscrito medieval o de los horrores cósmicos surgidos de la literatura de terror de principios del siglo XX, lo desconocido se nos presenta como un campo fecundo para la creación y la reflexión.

      Por todo ello, iniciamos con la de hoy una – espero que larga – serie de entradas sobre lo desconocido a lo largo de la Historia, en todos sus ámbitos y facetas. Y qué mejor manera que empezar a hablar de los límites de lo conocido que hacerlo desde el mar; esa ignota inmensidad líquida sobre  – y bajo – la cual han corrido a partes iguales la imaginación, la curiosidad y la familiaridad  durante siglos. Continue reading

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      A les portes de Troia – Primeros programas

        Como ya os comenté en su momento, desde hace casi seis semanas formo parte del equipo de A Les portes de Troia, en Matadepera Ràdio. Cada miércoles noche (de 11 a 12) el equipo del programa repasamos un tema o momento histórico desde una óptiva divulgativa, sin renunciar por ello a la opinión y a la reflexión. Vamos, que una vez por semana disfruto como un niño junto a Albert Sánchez Carmona y Oliver Vergés Pons hablando tranquilamente sobre lo humano y lo divino.

        Aprovecho para colgaros aquí el podcast de los cinco programas emitidos hasta ahora. Espero que os gusten. Continue reading

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        La guerra aèria a Catalunya (1936-1939)

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        Estudiar la guerra ha parecido durante mucho tiempo algo rancio y sin sentido. Para el ciudadano medio la guerra es la barbarie máxima, la exaltación de unos valores diametralmente alejados de la sociedad actual. Lo que ocurre cuando todo lo demás falla y, por tanto, un acto imperfecto por su propia naturaleza. Por ello, a los historiadores que hablamos de la guerra a veces se nos mira con cierta sospecha nacida de confundir análisis crítico con belicismo.

        Estudiar la guerra, como concepto, no es necesariamente quedarse en la espuma del acontecimiento o ensalzar la violencia y el militarismo. Es acercarse a un fenómeno complejo, profundamente poliédrico, que por su carácter de escenificación pública nos permite entender muchas cosas de como funcionan las sociedades que la ejercen o la padecen. No hace ni un mes tuvo lugar en Cáceres un excelente congreso internacional de jóvenes medievalistas cuyo tema era, precisamente, la guerra en la Baja Edad Media. Las ponencias y comunicaciones presentadas dejaron en evidencia una cosa: el estudio de la guerra  ha dejado de ser el monopolio de los eruditos de salón y ha entrado con fuerza en el pensamiento de los jóvenes investigadores, que ven en ella el canal para explicar aspectos de la sociedad europea de los siglos XIV y XV que de otra forma permanecerían ocultos. Continue reading

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        El Sínodo del Cadáver

          Acaba de llegarme a casa el número de Historia National Geographic de este mes (nº 119), en el que colaboro con un pequeño artículo de dos páginas sobre el juicio al Papa Formoso. Nada, una cosa minúscula, pero que me hizo mucha gracia hacer, por lo especial de la historia que hay detrás. Vosotros me direis eso de que sí, que vale, que un juicio a un Papa tiene su qué, pero que tampoco es para tanto, a lo que os replicaré con lo siguiente: en el momento del juicio el Papa Formoso llevaba meses muerto. Un pequeño detalle que no le impidió estar de cuerpo presente durante su juicio, que por algo ha pasado a la historia como el Sínodo del Cadáver. ¿Qué cara se os queda ahora?

          Más o menos la misma cara que se le debió quedar al pobre pescador romano que, según cuentan las leyendas, encontró el cadáver de Formoso I. Al fin y al cabo no todos los días saca uno del Tíber, nueve meses después de muerto, el cuerpo de un Papa que había protagonizado uno de los episodios más singulares de la historia del Papado. Años después, tras la muerte de Sergio III, los restos del papa Formoso pudieron descansar al fin en el Vaticano, ajenos a su extraño descubrimiento. Pero, ¿quién fue Formoso I y cómo se llegó a una situación más propia de la novela folletinesca que de la historia sagrada? Continue reading

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          Alessandro Baricco – Homero, Ilíada

            Hay veces que los clásicos nos asustan y en parte es porque las grandes obras maestras de la literatura universal no siempre envejecen bien. A ojos del lector contemporáneo han perdido parte de su brillo, del impacto comunicativo que suscitaban en los lectores – oyentes a los que estaban destinadas. Sin duda podríamos poner mil y un ejemplos, pero uno de los casos más sangrantes es el de la Ilíada de Homero.

            Cerámica ática de figuras negras (c.520-510 aC) mostrando un combate no muy diferente a los vividos en Troya

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